La nascita dei computer | Retrogaming History
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  • La nascita dei computer

    La nascita dei computer

    Il periodo che va dalla metà degli anni '70 alla fine degli anni '80 è stato sicuramente unico per quanto riguarda l'evoluzione dei computer. Il mercato era oltremodo saturo di macchine che cercavano di imporre il proprio standard. Si era arrivati ad una cadenza di uno al mese, sia prodotti dalle grandi case che da smanettoni nei propri garage.
    Era il caos. L'unica cosa che questi home computer avevano in comune era l'incompatibilità! Ogni macchina era a sé e non aveva la minima intenzione di comunicare con le altre, proprio come facevano i proprietari, divisi praticamente in fazioni come "commodoristi" e "sinclairisti". Oggi non esiste più questo tipo di sana rivalità, la guerra tra PC e MAC è solo l'ombra di ciò che poteva scaturire da un "Commodore 64 vs Spectrum". In questi 15 anni si è concentrato uno sviluppo tecnologico senza precedenti. Farò una sintesi degli eventi che hanno portato alla nascita degli home computer.

    Nel 1823 Charles Babbage presentò al governo inglese il suo progetto per la macchina differenziale, il primo calcolatore programmabile della storia. Il progetto fu approvato e Babbage ricevette 1500 sterline per realizzarlo, ma la macchina non vide mai la luce per la mancanza, in quel periodo, di componenti adatti, lasciandola ad uno stato di prototipo mai completato. In sintesi, sarebbe stata in grado di eseguire addizioni, sottrazioni e moltiplicazioni.
    Nel 1833, dieci anni dopo, lo stesso Babbage concepì la macchina analitica, la prima macchina programmabile e capace di eseguire tutte le operazioni. Quest'ultima invenzione però rimase solo un progetto. Babbage ha sicuramente il merito di aver gettato le basi per i moderni computer, oltre ad aver ispirato la nascita del filone letterario steampunk.



    Nel 1890 Herman Hollerith ideò la carta perforata. L'idea nacque dalla necessità di semplificare l'elaborazione dei dati del censimento americano e la scintilla fu l'osservare un controllore di un treno mentre obliterava i biglietti. nel 1896 fondò la Tabulatine Machine Company, che dopo varie fusioni e cambiamenti di nome diventò nel 1924 la International Business Machine Corporation, meglio nota come IBM.



    Nel 1936, Alan Turing concepì l'idea di una macchina, la Turing Machine. Da Wikipedia: "È un potente strumento teorico che viene largamente usato nella teoria della calcolabilità e nello studio della complessità degli algoritmi, in quanto è di notevole aiuto agli studiosi nel comprendere i limiti del calcolo meccanico. La sua importanza è tale che oggi, per definire in modo formalmente preciso la nozione di algoritmo, si tende a ricondurlo alle elaborazioni effettuabili con macchine di Turing." Lo stesso Turing contribuì alla decodifica del codice Enigma, durante la Seconda Guerra Mondiale.



    Il primo computer digitale, cioè senza parti elettromeccaniche e ingranaggi, è stato l'Atanasoff Berry Computer, conosciuto anche come ABC. Fu progettato e costruito fra il 1937 e il 1942. Il primo prototipo nacque nel 1939. Introdusse 3 funzioni fondamentali, utilizzate anche dai computer moderni:
    1. L'utilizzo dei numeri binari per rappresentare i numeri e i dati
    2. Tutti i calcoli sono effettuati attraverso circuiti elettronici invece che con ingranaggi, parti meccaniche o interruttori elettromeccanici
    3. L'organizzare il sistema in una parte dedita all'elaborazione e una alla memorizzazione, le due parti sono separate


    Nel 1937 Howard Hathaway Aiken volle mettere in pratica le teorie di Babbage sul calcolo automatico. Contattò i costruttori di calcolatrici dell'epoca, ma tutti rifiutarono la proposta. Dopo un pò di tempo riuscì ad avere la collaborazione dell'IBM. La costruzione della macchina cominciò nel 1939, e nel 1943 vide la luce il MARK I, composto da 765.000 componenti e centinaia di chilometri di cavi. Occupava una lunghezza di 16 m, si sviluppava in altezza per 2,4 m ed aveva una profondità di circa 0,5 metri; raggiungeva un peso di circa 4 tonnellate e mezzo. Consumava circa 5000 watt e poteva eseguire tre addizioni o sottrazioni al secondo, una moltiplicazione in 6 secondi, una divisione in 15,3 secondi ed un logaritmo oppure una funzione trigonometrica in più di un minuto.


    Nel 1946, John Mauchly e John Presper Eckert costruirono per conto della marina militare USA l'ENIAC, costato circa 500.000$ (la spesa prevista iniziale era 61700$). Conteneva 17468 valvole, 70000 resistenze, 10000 condensatori, 1500 relè e 6000 interruttori manuali. Occupava 180 metri quadrati, pesava 30 tonnellate e consumava 160000 watt, abbastanza per causare un blackout alla città di Philadelphia. Durante la presentazione ufficiale nel 1946 l'ENIAC fu in grado, in meno di un secondo, di moltiplicare il numero 97.367 per sé stesso 5.000 volte, dimostrando di essere 1000 volte più veloce del Mark I.
    Il problema principale di queste macchine era la manutenzione. Durante il ciclo di vita dell'ENIAC furono sostituite 19.000 valvole. Le valvole erano delicatissime, oltre a rompersi da sole venivano danneggiate dagli insetti che vi si intrufolavano, dando vita al sempre attuale termine BUG.



    Altro problema da affrontare era l'incapacità di queste macchine di memorizzare dati. Sempre nel 1946, Sir Frederik Williams e Tom Kilburn riuscirono a memorizzare un bit di informazioni (ovvero l'ottava parte di un byte) in un tubo a raggi catodici. Nacque il Williams Tube. Una serie di questi tubi fu impiegata all'interno dello Small-Scale Experimental Machine (SSEM), i quali contenevano il primo programma memorizzato della storia.



    Nel 1957 si cominciò a cercare un modo di integrare transistor, resistenze, condensatori e cablature che componevano un circuito completo in un singolo cristallo: il chip. Robert Noyce e Jack Kilby stavano ignaramente lavorando parallelamente a questo progetto ed entrambi produssero quasi in contemporanea il primo chip, solo che Noyce utilizzò il silicio e Kilby il germanio. Il primo si fece strada nella produzione di microprocessori, mentre il secondo nella produzione di calcolatrici tascabili.



    Nel 1968 Gordon Moore e Robert Noyce lasciarono la Fairchild Semiconductor e fondarono la NM Electronics, cambiando poi il nome in Intel. Nello stesso anno i militari installarono ARPANet, evolutasi poi nell'attuale InterNet. Intel cominciò producendo memorie. Il primo prodotto fu il 3101, un chip da 64b.
    Una società giapponese, la Busicom, commissionò un lavoro alla Intel per un calcolatore. Il progetto iniziale prevedeva 12 chip, ma gli ingegneri in forza alla Intel studiarono il modo di integrare tutto in un unico chip, il quale sarebbe sarebbe stato programmabile non via hardware, lo standard dei chip dell'epoca, ma via software. A questo punto la palla passò a coloro che resero reale il progetto: l'italianissimo Federico Faggin, Stan Mazor e Masatoshi Shima. Nove mesi di lavoro e fu pronto il primo micro processore: Intel 4004. Il suddetto processore misurava 32x42 mm, aveva 2300 transistor ed aveva una velocità di 0,1 Mhz. Paragonato agli attuali processori fa sorridere, ma pensate che sostituì l'ENIAC I e i sui 1000 metri cubi e 18000 valvole!



    Nel 1974 ci fu una svolta: l'ultima creazione Intel, l'8080 a 2 Mhz, fu scelto per il computer in kit MITS Altair 8080. Dovete sapere che allora i computer erano venduti quasi sempre in kit, poi era l'utente a doversi assemblare (inteso come "saldare") i pezzi. Dovevano addirittura costruirsi il case. L'Altair però fu il primo ad impiegare pezzi facilmente reperibili, e quindi fu il primo vero personal computer ed era "Intel inside".
    Bill Gates e Paul Allen crearono il BASIC da usare sull'Altair e lo distribuirono su licenza al MITS come BASIC 2.0. Allen e Gates avevano fondato da poco la Traf-O-Data, diventata poi Micro-soft (col trattino) e successivamente Microsoft.



    Nel 1975 l'Altair fu il protagonista del primo meeting di fan dell'Homebrew Computer Club. L'Altair impressionò parecchie persone, ma vennero subito alla luce le sue tante imperfezioni. Quindi i membri del club cominciarono a costruirsi delle alternative sempre più potenti basate sull'8080.
    In quel periodo Jack Tramiel, padre e padrone della Commodore, acquisì la MOS Technologies per poter produrre computer a prezzi super competitivi. Chuck Peddle e il suo team di ingegnieri e tecnici produssero un chip che in qualche modo fu una svolta: il MOS 6502.
    Uno dei membri dell'Homebrew Computer Club, Stephen Wozniak che lavorava in una divisione dell'HP, costruì un computer basato sul chip MOS 6502, più economico e potenzialmente più prestante dell'8080. Assemblò il tutto nel garage dell'amico Steve Jobs. I due fondarono insieme la Apple nel 1° Aprile 1976 e crearono la loro prima macchina: L'Apple I.


    Successivamente, Intel si affermava con l'8088 utilizzato nel primo PC IBM. Il 6502 invece veniva usato nell'Atari 2600, l'Apple II, Commodore Vic20, NES e BBC Micro e in una miriade di computer nati fra la fine degli anni '70 e l'inizio degli anni '80. Nonostante i vari tentativi di revisioni storiche, si può tranquillamente affermare che il MOS 6502 sia stato senza alcun dubbio il vero fattore che rese possibile la diffusione dei computer su larga scala, portandoli nelle case di tutti.
    Non essendoci ancora un mercato su cui orientarsi, la fantasia geniale di ingegneri ed imprenditori era totalmente libera da imposizioni o schemi, e questa libertà generò il caos citato all'inizio dell'articolo. Ne uscirono fuori tantissime macchine, alcune entrate nella storia, altre, a volte ingiustamente, nel dimenticatoio.



    ..

    MBry0




    Commenti 24 Commenti
    1. L'avatar di AlextheLioNet
      AlextheLioNet -
      Speciale davvero interessantissimo con doverosa conclusione che evidenzia l'importanza storica del MOS Technology 6502 di Chuck Peddle. Il peso storico di questo microprocessore, infatti, non si "limita" certamente al settore computer, ma, come opportunamente menzionato nell'articolo, sconfina ampiamente in quello più squisitamente videoludico, visto che era montato anche su Atari 2600 (variante economica denominata 6507), Atari 5200 (si trattava di un Custom MOS 6502C -Sally-) e, in una "second source version" ottimizzata, sul NES (Ricoh 2A03).

      In effetti lunghi e importanti capitoli della storia di videogiochi e computer sono stati scritti da 6502, Z80 e MC68000...
    1. L'avatar di MBry0
      MBry0 -
      Il MOS6502 è secondo me il motivo principale della diffusione degli home computer.
      Facile da programmare, ben documentato, compatibile con i socket delle cpu motorola (Peddle lo fece quasi per ripicca, essendo un ex ingegniere motorola al quale non era stato dato ascolto... ebbe anche molte grane legali con la motorola).

      Purtroppo con Chuck Peddle sono estremamente di parte. E' stato il vero rivoluzionario, il vero visionario, è andato contro tutto e tutti, ha portato avanti il suo progetto per anni con una caparbietà allucinante. altro che Stefano Lavori...

      Pensate che negli anni della nascita del MOS 6502, la gente non aveva assolutamente idea di cosa farci. Chuck non solo ideò il chip, ma inventò anche gli utilizzi. Giro l'America contattando fabbriche di pinball, fotocopiatrici e altro, dicendo che il suo chip poteva sostituire tutta l'elettromeccanica presente nei loro prodotti. E poi lo dimostrava progettando e costruendo il flipper, la fotocopiatrice ecc ecc
    1. L'avatar di AlextheLioNet
      AlextheLioNet -
      Citazione Originariamente Scritto da MBry0 Visualizza Messaggio
      Purtroppo con Chuck Peddle sono estremamente di parte. E' stato il vero rivoluzionario, il vero visionario, è andato contro tutto e tutti, ha portato avanti il suo progetto per anni con una caparbietà allucinante. altro che Stefano Lavori...
      Già... Il padre del 6502 riteneva che il vero business del futuro risiedesse nei computer e riuscì a convincere Jack Tramiel, il fondatore di CBM, di questo suo audace punto di vista. Il resto è PET 2001, VIC-20, C64 e storia...
    1. L'avatar di MBry0
      MBry0 -
      Tramiel però gli ha messo parecchio i bastoni fra le ruote, ma tanto tanto. E' per lui che dico che Peddle è andato contro tutti. Tramiel era un imprenditore, un geniale imprenditore, ma non aveva concezione per l'informatica, almeno non ai tempi di Peddle.
    1. L'avatar di AlextheLioNet
      AlextheLioNet -
      Citazione Originariamente Scritto da MBry0 Visualizza Messaggio
      Tramiel però gli ha messo parecchio i bastoni fra le ruote, ma tanto tanto. E' per lui che dico che Peddle è andato contro tutti. Tramiel era un imprenditore, un geniale imprenditore, ma non aveva concezione per l'informatica, almeno non ai tempi di Peddle.
      No infatti... Tramiel veniva da altri settori... macchine per ufficio e calcolatrici... alla fine però, grazie anche allo stesso Peddle (cui inizialmente diede anche un ultimatum per lo sviluppo del PET 2001), entrò nel business che l'avrebbe reso famoso...
    1. L'avatar di MBry0
      MBry0 -
      Commodore: a company on the edge. da leggere tutto d'un fiato.
    1. L'avatar di musehead
      musehead -
      Ottimo speciale! C'era tanta roba che non conoscevo...
    1. L'avatar di MBry0
      MBry0 -
      Approfitto del topic per raccontare qualche aneddoto.

      Nel film "pirati della Silicon Valley" c'è una scena di una fiera in cui tutti andavano allo stand apple lasciando vuoti gli altri stand. Questo è uno dei tantissimi casi di revisionismo storico.
      La fiera in questione era il West Coast Computer Faire svoltasi fra il 15 e il 17 Aprile 1977 a San Francisco. Fra i vari espositori, Commodore presentò il PET e Steve e Woz presentarono l'Apple II.
      Bene, il vero protagonista della fiera fu proprio il PET, per vari motivi:
      - era un sistemo completo (monitor, tastiera, registratore a cassette)
      - aveva set di caratteri sia maiuscoli che minuscoli (l'apple II aveva solo le maiuscole)
      - costava praticamente la metà dell'apple II, grazie alla verticalizzazione della Commodore
      - era molto più "user friendly" dei concorrenti

      Proprio in quell'anno, fra l'altro, c'era una trattativa in corso per l'acquisizione di Apple da parte di Commodore. La trattativa stava per essere portata a termine quando si presento Mike Markulla, che con i suoi $250.000 soffiò la Apple a Jack.
      Nel libro "Fire in the valley" (dal quale è tratto il film), si fa un timido accenno alla commodore qui e li, mentre nel film è totalmente omessa, cosa davvero ingiustificabile a detta anche dei protagonisti.


      Potete scaricare il programma completo della fiera qui: http://www.6502lane.net/files/FWCCF.pdf
    1. L'avatar di igorstellar
      igorstellar -
      La trattativa stava per essere portata a termine quando si presento Mike Markulla, che con i suoi $250.000 soffiò la Apple a Jack.
      a Jack di "roba" soffiata ne ha collezionate tante ...

      anche quando era alla ATARI la "sua" commodorre gli ha soffiato i 3 Chip custom di amiga Inc. acquisendo tutta la "baracca" amiga
      ( se non ricordo male ci fu una causa che però fu vinta da ATARI ma ricevette solo un indennizzo monetario e non la possibilità di usufrue dei cihp in questione )
    1. L'avatar di MBry0
      MBry0 -
      Eh, La leggenda dice che la commodore mise un milione di dollari in contanti sulla scrivania dell'amiga inc (ex hi-toro), facendo (illegalmente?) Saltare la trattativa con atari.

      Ma la storia di jack è ricca, imprenditorialmente parlando...

      Inviato dal mio GT-I9100 con Tapatalk 2
    1. L'avatar di Zic
      Zic -
      Bell'articolo complimenti
    1. L'avatar di AlextheLioNet
      AlextheLioNet -
      Citazione Originariamente Scritto da MBry0 Visualizza Messaggio
      Eh, La leggenda dice che la commodore mise un milione di dollari in contanti sulla scrivania dell'amiga inc (ex hi-toro), facendo (illegalmente?) Saltare la trattativa con atari.

      Già... ne avevo sentito parlare :

      http://www.retrogaminghistory.com/ho...condivisa.html


      Il ogni modo la vicenda finì in tribunale con la nuova Atari di Tramiel contro la sua vecchia Commodore. Alla fine la controversia si chiuse con il pagamento di una penale da parte di Commodore che, in ogni modo, mantenne i diritti sul marchio Amiga.
    1. L'avatar di igorstellar
      igorstellar -
      ecco il documento di accordo tra ATARI e AMIGA .INC

      http://www.atarimuseum.com/ahs_archi...a-contract.pdf


      è sicuro che per "soffiare" questo accordo la Commodorre ha sicuramente messo sul "tavolo" una grossa somma e si è portata a casa tutta la AMIGA.inc in modo da essere la nuova proprietaria e far saltare qualsiasi accordo ci fosse con la Atari

      di certo una bella battaglia
    1. L'avatar di MBry0
      MBry0 -
      Eh si. quel documento è incluso pure in amiga forever
    1. L'avatar di Majinga
      Majinga -
      Finalmente sono riuscito a leggerlo questo articolo.

      Bello, mi piace parecchio la parte pionieristica dei calcolatori.

      Mi ricordo che tanti anni fa lessi un bel libro che di base doveva dare un infarinatura sul mondo dell'intelligenza artificiale, ma in pratica faceva una carrellata sulla storia dell'informatica e dei calcolatori.
      Purtroppo del libro non ricordo il titolo.

      La cosa più incredibile dell'informatica è che quasi tutto quello che utilizziamo oggi si basa su algoritmi progettati e scritti quando i calcolatori praticamente non esistevano.
      Penso ad esempio all'algoritmo di compressione di Huffman.
      O alla teoria sull'intelligenza artificiale di Von Newmann.

      O anche a quella straordinaria intuizione di Claude Elwood Shannon, di mettere in relazione i circuiti elettrici con l'algebra di Boole. Che è alla base di tutti i microprocessori, senza questa intuizione i processori non potrebbero analizzare informazioni o verificare predicati, ma solo limitarsi a meri calcoli matematici.

      Tra l'altro lo ritengo un esempio lampante di ricerca scientifica.
      Una cosa scoperta nell'ottocento, che apparentemente non aveva nessun fine pratico, quasi 100 anni dopo è stata la base per una delle più grandi rivoluzioni dell'umanità quella dei computer.
    1. L'avatar di Phoenix
      Phoenix -
      bell'articolo!
    1. L'avatar di MBry0
      MBry0 -
      Citazione Originariamente Scritto da Majinga Visualizza Messaggio
      La cosa più incredibile dell'informatica è che quasi tutto quello che utilizziamo oggi si basa su algoritmi progettati e scritti quando i calcolatori praticamente non esistevano.
      esatto. ed è proprio quello che mi affascina di più. Dare forma ad una cosa che esiste in forma lontanamente concettuale, e poi definirne gli usi. altro che magia
    1. L'avatar di JoustSonic82
      JoustSonic82 -
      Veramente affascinanti le storie di questi pionieri dell'informatica.
      Complimenti per l'articolo: interessante, tecnico senza essere pedante e non troppo prolisso quindi adatto anche a chi come me non è propriamente un esperto del settore. Spero che tu ne faccia altri: la mia cultura in questo settore ringrazierebbe.
    1. L'avatar di MBry0
      MBry0 -
      Citazione Originariamente Scritto da JoustSonic82 Visualizza Messaggio
      Veramente affascinanti le storie di questi pionieri dell'informatica.
      Complimenti per l'articolo: interessante, tecnico senza essere pedante e non troppo prolisso quindi adatto anche a chi come me non è propriamente un esperto del settore. Spero che tu ne faccia altri: la mia cultura in questo settore ringrazierebbe.
      In effetti è solo una sintesi che cerca di dare spunti per eventuali approfondimenti. A me piacerebbe approfondire ogni singolo elemento citato nell'articolo, ma alla scarsa capacità devi aggiungere il tempo che è sempre tiranno.

      In ogni caso, se hai voglia di approfondire, fai un giro in libreria più che in internet. La rete sarà anche una grandissima banca dati, ma spesso riuscire a trovare qualcosa di decente è impossibile. Solitamente i libri sono frutto di ricerca e dedizione, gli articoli su internet possono essere copia incolla di mille siti, dato che non ci sono molte restrizioni e controlli sulle pubblicazioni.
    1. L'avatar di MBry0
      MBry0 -
      C'è un computer che non ho citato e che si colloca fra il Mark I e l'ENIAC: il Colossus.
      La causa dell'omissione è, a mio parere, la sua non incidenza diretta sulle subito successive evoluzioni del computer. Il Colossus fu costruito durante la 2^ guerra mondiale, ed era un progetto segreto. Questa sua segretezza ha ovviamente impedito qualsiasi evoluzione diretta. Tecnicamente possiamo quindi dire che fu l'ENIAC, e non il Colossus, l'evoluzione del MARK I
      Molti anni dopo, a segreto decaduto, il Colossus è stato riconosciuto come primo computer programmabile.