Tim Follin: il virtuoso dei chip audio anni '80 - Blog - Retrogaming History
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Tim Follin: il virtuoso dei chip audio anni '80

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Tim Follin

Tra i nomi dei chip musicians che hanno fatto furore negli anni '80 (e non solo), quello di Timothy John Follin è senz'altro uno dei più conosciuti e apprezzati.

Nato nel 1970 a St Helens (Merseyside), questo notevole compositore inglese ha realizzato più di 40 colonne sonore per altrettanti videogiochi sviluppati, per lo più sotto etichetta Software Creations, tra il 1987 (Agent X II per Amstrad CPC e Commodore 64) e il 2006 (Lemmings per Sony PSP).

Autore prolifico, versatile e particolarmente valido sotto il profilo tecnico, Tim Follin è un "virtuoso" dei chip audio, un "fantasista" che, pur dovendo in molti casi realizzare delle "cover" di noti brani arcade, non ha disdegnato di reinterpretarli a modo suo, giungendo addirittura a rimpiazzarli con una nuova BGM (esempio: primo stage di Ghouls'n Ghosts).

Pur sottolineando doverosamente l'importanza della carriera più "recente" di Follin (con il "recente" inteso in senso lato, ovvero legato allo stadio evolutivo dell'hardware sonoro di riferimento), quel che forse più affascina in questo chip musician è l'audace utilizzo di alcuni PSG chip primi anni '80, quali il General Instrument AY-3-8912 di ZX Spectrum 128 e Amstrad CPC, lo Yamaha YM2149F dell'Atari ST e l'apprezzatissimo MOS Technology 6581/8580 SID (Sound Interface Device) del Commodore 64. Uscendo poi dall'ambito retrocomputeristico, è bene sottolineare la sua ottima valorizzazione del PSG in dotazione al NES (integrato nella CPU).

Questo autore ha fatto brillantemente ricorso a determinate tecniche in voga presso i chip musician del tempo, come ad esempio l'arpeggio e gli inviluppi, nonché, nel caso del C64, i filtri. Il risultato, complice l'estrosità di composizioni e rielaborazioni, è un sound particolarmente ricercato, dinamico, scoppiettante.

Se poi si considerano i limiti di AY-3-8912 e Yamaha YM2149F, semplici PSG (Programmable Sound Generator) chip da tre canali in grado di generare solo dei crudi toni ad onda quadra, Follin ha fatto davvero miracoli per rendere "synthrocchettaramente espressive" e "psichedelicamente ipnotiche" le sue BGM.

Di seguito un interessante esempio incentrato sul chip Yamaha YM2149F in dotazione agli Atari ST (N.B.: gli stessi brani rendono decisamente meglio sul Commodore 64 per la sostanziale superiorità del SID rispetto all'YM2149F, ma la scelta di mettere in pole position il chip audio dell'ST è stata dettata dall'aver senz'altro costituito un'asticella più elevata per l'autore inglese, cosa che si traduce in un'ulteriore nota di merito per quest'ultimo), una videocarrellata di brani che testimonia le brillanti reinterpretazioni, la notevole verve compositiva e la sorprendente ricercatezza nel sound "Made in Tim Follin" (in collaborazione con il fratello Geoff Follin nella soundtrack di Sly Spy: Secret Agent):



Atari ST chip music - Tim Follin e Geoff Follin - Playlist:

00:02 - Bionic Commando
05:45 - Ghouls'n Ghosts
22:13 - Led Storm
24:57 - Sly Spy: Secret Agent


Questi sono i corrispettivi su Commodore 64:


https://www.youtube.com/watch?v=uMm_YKbl8u0

https://www.youtube.com/watch?v=iJdxEyMDmKk


https://www.youtube.com/watch?v=QE0vG5F6NNo

https://www.youtube.com/watch?v=j3a9IUBj8X0

https://www.youtube.com/watch?v=ENK_...955B7E&index=5

https://www.youtube.com/watch?v=Z5ck...955B7E&index=6

https://www.youtube.com/watch?v=sU-s...0F1FE650955B7E


https://www.youtube.com/watch?v=GAicP04MlrI

https://www.youtube.com/watch?v=NzEKoZ6JpVA

https://www.youtube.com/watch?v=196QkXrKmZk


Alcune chiptune "Made in Tim Follin" per NES:


https://www.youtube.com/watch?v=3ntIfXXjvuQ

https://www.youtube.com/watch?v=sTBDBJyLVPA

https://www.youtube.com/watch?v=rd8ZiNHHhKo


Titoli con soundtrack firmate da Tim Follin:


Agent X II (CPC)
Agent X II: The Mad Prof's Back (C64)
Bubble Bobble (C64 / ZXS / AST)
Chronos: A Tapestry of Time (ZXS)
Star Paws (C64)
Bionic Commando (AMI / AST / C64 -PAL- / ZXS)
Black Lamp (C64)
Body Slam (C64)
Ghouls'n Ghosts (AMI / AST / C64 / CPC)
Peter Pack Rat (C64)
Psycho Pigs UXB (C64)
Raw Recruit (C64 - ZXS)
Renegade (AMI / AST)
Scumball (C64)
Sky Shark (NES)
Led Storm (C64)
Qix (C64)
Magic Johnson's Fast Break (NES)
Target: Renegade (NES)
Solstice: The Quest for the Staff of Demons (NES)
Pictionary (NES)
Silver Surfer (NES)
Magic Johnson's Fast Break (C64)
Indiana Jones and the Temple of Doom: Taito (NES)
Kiwi Kraze (NES) (New Zealand Story)
Super Off Road (SNES)
Treasure Master (NES)
Gauntlet III: The Final Quest (AMI / C64)
The Incredible Crash Dummies (GB / SMS)
Plok (SNES)
Rock 'N' Roll Racing (SNES)
Thomas the Tank Engine and Friends (SNES)
Equinox (SNES)
Batman Forever (SNES)
Ecco the Dolphin: Defender of the Future (PS2)
Ford Racing 2 (PC) (con Bjorn Lynne)
Future Tactics: The Uprising (GC)
Starsky & Hutch (GC)
Ford Racing 3 (PC / PS2 / XBOX) (con Muddy Funkers e Paul Stroud)
Ford Racing 3 (DS)
Lemmings (PSP)

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Commenti

  1. L'avatar di bostik
    Semplicemente... uno spettacolo !!! Mi ritrovo spesso (all'improvviso) a fischiettare qualche sua composizione !
    Bravo Alex !
  2. L'avatar di Majinga
    Tim Follin e Bionic Commando per me sono il binomio perfetto. Gioco stupendo e colonna sonora fantastica!
  3. L'avatar di AlextheLioNet
    Ricordo che la prima volta che ho visto Ghouls'n Ghosts per C64 sono rimasto affascinato dall'"attacco" della musica (esclusiva folliniana) del primo livello:

    http://mirror.wgi2015.nl/oakvalley/s..._MOS6581R2.mp3

    Da notare, poi, che Follin si è preso la libertà di realizzare un ulteriore brano alternativo nel primo livello di Ghouls'n Ghosts per Amiga:

    http://mirror.wgi2015.nl/oakvalley/s...e5_T01_ORG.mp3

    Per quanto riguarda Led Storm, poi, solo su C64 come title music c'è una SID cover di un noto pezzo dei Deep Purple:

    http://mirror.wgi2015.nl/oakvalley/s..._MOS6581R2.mp3

    Mentre la musica del 2° livello "folliniano" di Bionic Commando, chiptune originariamente intitolata "Hitler", è arricchita da una piccolo extra tratto dal tema di Star Wars (da 00:50 a 00:59):

    http://mirror.wgi2015.nl/oakvalley/s..._MOS6581R2.mp3

    http://www.hardcoregaming101.net/bio...iccommando.htm
  4. L'avatar di TheWizard
    Un genio. Punto.
  5. L'avatar di Procione
    Molto belle le misiche di Plok!